一場歐債危機,揭示歐盟存在兩個階級,希臘和葡萄牙等南歐國家寅吃卯糧,並因競爭力不足無力擺脫經濟衰退,政府無力還債瀕臨破產,需歐盟等出手援救,與德國和瑞典此類中北歐國家的財政狀況差天共地,南北歐一貧一富對立愈加嚴重。

現金交易比例兩極化

希臘和意大利政府力圖擺脫財政困局,致力開源節流,奈何老鼠拉龜,除競爭力不足導致出口低迷影響稅收,及民眾無法忍受福利被削頻頻發動示威,擾亂節流部署,打擊走稅漏稅力不從心也是致命傷。例如在希臘,九成五消費交易以現金完成,當地逃稅漏稅問題根深柢固,很多人偽造單據,給實際現金交易金額報細數,政府想討回漏稅便要大費周章,涉及之行政費用極高,得不償失。有趣的是,歐盟北歐成員全速向無現鈔經濟前進,非現金交易比例不斷攀升,雖說這方便政府處理稅收,但不無後遺症。

在瑞典,只有兩成七零售交易用現金完成,若將網上銷售計算在內,現金交易比例更低。最能體現北歐無現鈔面貌的,莫過於去年一宗烏龍劫案,賊人衝入斯德哥爾摩市一間銀行打劫,詎料這是一間不會處理現鈔的銀行,賊人空手而回。

從丹麥哥本哈根以至冰島雷克雅未克,無現金時代降臨令民眾生活出現微妙轉變。從購買熱狗以至繳稅均以銀行發出的簽帳卡或透過手機完成,很多巴士拒收硬幣,教外來遊客始料不及。斯德哥爾摩皇家科技學院研究員阿維德森擔心,長者、鄉郊居民和信貸狀況欠佳之社會邊緣人士,會因現鈔付款式微受到傷害。瑞典救世軍發言人稱,沒有記帳卡或扣帳卡傍身,去到哪裏都不通行,或產生更多社會邊緣化和孤立化個案,單是無法乘搭巴士已是一種人身自由限制。

羊毛出自羊身上,電子付款費用表面上由商戶負擔,實際上他們會將之轉嫁給消費者。規模大的商戶可藉龐大交易量攤薄相關費用,調高價格壓力比小商戶低得多,此一遊戲規則不變,恐扼殺小商戶生存空間。

瑞典央行計劃於明年發行新鈔票和硬幣,央行法定貨幣發行部主管稱,鈔票和硬幣存亡握在消費者手中。當北歐邁向無現鈔時代,對逃稅避稅不以為意的南歐人,相信仍會緊抱紙幣和硬幣不放,南北歐現金交易比例各走極端,可謂雙方經濟差距不斷拉闊之縮影。